Cultivos y usos de la Hierba Luisa (Lemongrass, Hierba Limón o Citronela)


La hierba limón o citronela, también conocida por su nombre inglés, lemon grass, es una planta herbácea que podemos usar tanto como ornamental como aromática. En ambas vertientes es una planta con grandes posibilidades y obviamente un uso no excluye al otro. La Cymbopogon citratus pertenece a la familia de las GramíneasEs nativa del sudeste asiático aunque en la actualidad se cultiva comercialmente en áreas subtropicales y tropicales de todo el mundo.

La hierba limón es una planta que necesita sol directo y temperaturas suaves para vivir, no tolera las heladas por lo que si vivimos en un lugar de clima frío será mejor cultivarla en maceta y así poder resguardarla a cubierto durante el invierno. Necesita un suelo rico, fértil y al que se haya añadido estiércol o cualquier otra materia orgánica previamente a su cultivo.

La hierba limón es una planta que necesita sol directo y temperaturas suaves para vivir, no tolera las heladas por lo que si vivimos en un lugar de clima frío será mejor cultivarla en maceta y así poder resguardarla a cubierto durante el invierno. Necesita un suelo rico, fértil y al que se haya añadido estiércol o cualquier otra materia orgánica previamente a su cultivo.

Si hemos comprado tallos de citronela los pondremos en un vaso con agua en un lugar con luz. Las raíces tardarán un par de semanas en aparecer y mientras tanto tendremos que cambiar el agua varias veces para que no se pudra. Cuando los tallos ya tengan raíces cortaremos su extremo superior y los plantaremos en una maceta con sustrato nuevo. Cada 15 días podemos fertilizar con un poco de compost o humus de lombriz. El riego debe ser regular y abundante.

En su madurez la planta también desarrolla nuevos tallos. Si la cultivamos en maceta habrá que trasplantarla cuando las raíces asomen por los orificios de drenaje. Los hijuelos pueden arrancarse para reproducir la planta. Cuando la hierba limón es grande podemos también reproducirla por división de la mata. En la cocina asiática, sobre todo en la tailandesa, se hace un gran uso de la hierba limón. Se usa para dar sabor al arroz, sólo hay que picar finamente un tallo de hierba limón, introducirlo en una bolsa de muselina y añadirlo al agua de cocción del arroz. También se emplea en gran número de recetas tanto en sopas, platos de carne, pescado o verduras.

De la citronela se extrae el aceite esencial que todos conocemos para ahuyentar los mosquitos, la planta también tiene ese efecto. Tiene propiedades digestivas y va muy bien para tratar la flatulencia. En infusión se usa también como febrífugo. Curiosamente, a pesar de ahuyentar los mosquitos, es capaz de atraer a las abejas, motivo por el cual se usa en apicultura para recuperar enjambres.

GUIA DE JARDINERIA aArtículo Publicado el 29.03.2017 por Javi

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